耶魯大學教授給研究生的11個忠告!出國讀研,你做好準備了嗎...

來源:SOHU  [  作者:天和教育   ]  責編:從大磊  |  侵權/違法舉報

原標題:耶魯大學教授給研究生的11個忠告!出國讀研,你做好準備了嗎...

Stephen C. Stearns是耶魯大學生態學與進化生物學講座教授,他在其撰寫的非學術論文《Some Modest Advice for Graduate Students》中提出了一些對研究生的建議。還不趕快來看看?

永遠做好最壞的打算

在研究生學習的過程中,你應該要有些遠見,這樣就可以在研究生學習中少犯錯誤。對于這種事情,你要看的透徹一點。假設你的指導教授不認可你的研究,甚至是反對,那你最好還是盡快修改方案比較好。

沒人在乎你

實際上,有些教授是關心你的,但有些并不關心。大多數的教授都很忙,所以這意味著以后你得靠你自己,而且最好習慣這樣。下面是對你的一些建議:

你必須明白為什么你的工作很重要

在你剛升到研究生的時候,你需要進行廣泛地閱讀,深刻地思考。在這個過程中,可能你并不能在書中看到什么端倪,但你不用難過,因為那并不是你的錯,是作者的錯,是他寫的不夠明白。如果某位權威人士告訴你,你將一事無成,因為你沒有修讀課程,也沒有統計數據,那你就要告訴他你究竟在忙些什么。如果他依舊堅持己見,而你知道你在干什么,那就讓他見鬼去吧!

也許這個階段會很難熬,你會不斷地問自己究竟在干什么,甚至你會因為不能繼續進行你的研究而產生挫敗感。別擔心,要學著有耐心。這個階段對于你個人的發展至關重要。此時,你要想清楚究竟研究什么。你必須獨立得出這個結論,原因主要有兩點:

  • 其次,你的研究會決定你的未來。你以后在什么領域,從事什么工作都必須由你自己決定。如果你深思熟慮之后打算進入科學領域,那么你要朝著這個方向去努力。但是要記住,如果你根本不知道為什么要做研究,就開始去收集數據,那將沒有任何意義,那是在做無用功。

心理問題才是最大的障礙

在你研究生生涯剛開始的階段會收到各種挫折和打擊,所以你必須要擁有強大的心理素質。如果你不能保持警惕,那么學業上的壓力,課程帶來的負擔,包括語言上的要求或是其他事情給你的壓力,會讓你忙的團團轉。同時你還需要注意以下幾點:

金無足赤,人無完人。無論你多么努力地去研究,你的課題或多或少都會出現問題。每個人都一樣,這源于論文問題的開放性。你必須學會判斷什么樣的論文是才是“好”論文。所以你要不斷地改進你的論文,因為論文總是可以寫得更好。

你必須意識到你不可能寫出一篇“完美”的論文。正如其他任何事物一樣,論文也會有瑕疵。靜下心來,在有限的時間、金錢、精力和思考下,盡你所能,把論文修改到最好。

在研究生涯的早期,你可以通過完成一些課程來減緩論文的壓力。但是請盡早修完你的所有課程并完成相應的考試。這不僅幫助你清除了準備學位論文前的障礙,而且還會增強你的自信心。

上研究生是唯一近在手邊就能促進你自身發展的途徑。但當更好的機會出現了,你一定要抓住這個機會。

首先,可能真的會出現更好的機會,比你在研究生院里能夠做的任何事情都更有成效,更有挑戰性,并且需要花費大量的時間,為退學找到了正當的理由。比如,到非洲進行與哲學博士學位不直接相關的項目實地調查工作;軟件開發合約;在國家首都協助制定科學政策,或在大型報社雜志社作科學記者實習生。

其次,只有保留這種可能性,你才能真正成為一名獨立自主的研究生。如果你把研究生院當成你唯一的選擇,你可能會心境不定,會變得有些絕望,沒有安全感,你也不會拿出好的表現。

第三,如果對你而言,事情真的進展的不那么順利,那你只是在傷害你自己。除了成為一名科學家之外,生活中還有很多事情需要你去做。如果你對科學不敢興趣,可能你應該試試別的。因為在某些方面,你的情況也許會好很多。然而,千萬別輕舉妄動,這是一個很嚴肅的問題。作出決定前,一定要跟你的研究生同學以及贊同你的老師談一談。

如果在你的領域當中已經有很好的學術背景,那么盡量減少你的選修課數目。這個建議可能看起來違背常理,但卻有合理的根據。現在,你要學著怎樣獨立思考,這需要發揮你的主觀能動性,而不是被動思考和重復。

學會思考,你需要兩樣東西:大量的時間和比你更優秀的人交流。

這樣,多余的課程可能會妨礙你。如果你目標明確,那么比起課程,閱讀和討論可能會更有效,也更能夠拓寬你的視野。和你的同伴一起組織一個大家感興趣的研討會,邀請一些教員參加,這會是一個不錯的主意。教員們會很高興,畢竟對于他們來說,會很有趣。他們會喜歡你的主動性,因為他們上這種課不僅不用備課還會受到稱贊。你怎么能錯過呢?

寫一篇研究計劃,并加以評論

研究計劃有很多作用。通過總結你這一年的思想和閱讀,能確保你有所收獲。這能實實在在地證明你有效地利用了時間,同時也捍衛自己的獨立性。

每個人的思維模式都非常復雜,很難進行口頭上的交流,畢竟思維這種東西非常微妙,也很零散。我們必須將個人的思想整理成有條理的,清晰簡潔的書面文件,這樣才能被人了解。這樣在面對研究計劃時,導師才能給你建設性的批評建議,同時你需要練習寫作。

找到了你的問題所在,并確定它很重要時,你必須使你的同伴們相信,你沒瘋,并且需要支持。為實現這個目標而組織研究計劃的方法如下:

  • 簡單地論述一下你提出的課題,可以用疑問或假設的形式。
  • 把你的課題分解為一系列問題來描述。當中的每個小問題都能通過一系列的小步驟得到解決。設計實驗,觀察并分析你在每個步驟排除的備選假設。把它們排列出來,然后逐個否定。通過把大問題轉換成小問題的方式,你能知道接下來應該做些什么。這樣的話,在你開始工作時可以節省一些精力,你知道哪個部分花費時間最長,問題最多。如果事情進展不順利時,你也能夠有解決措施。

寫下在研究過程中可能出現的主要問題,然后寫下當研究進展不順利時,你會采取的備選方案。設計兩到三個研究計劃,同時進行,然后看哪個成功的實際可能性最大。從理論上看,可能有兩到三種模式都能夠恰當地檢驗你的論點,但實際問題可能并非如此。在開始階段就發現問題,比一開始因為實際原因失敗,然后連續地設計實施兩到三個方案要有效得多。

選定論文陳述的日期,然后逆向操作,制定一個如何利用時間的日程表。此時,你可能會有緊張感。別擔心,在持續一段時間之后,這種緊張感還會加強。在你完成文獻的閱讀之后,需要花費兩到三周的時間來撰寫研究計劃,并爭取給更多的導師評閱,以此得到盡可能多的評審意見。如果他們返回的意見對你的研究是有幫助的,那么你再針對這些意見逐一回復。當完成這些步驟時,你會發現你已經差不多寫好了引言部分,但你在這里已經度過最少12個月的時間甚至更長。

搞定你的指導教授

你要讓你的教授知道你在忙些什么,但不要煩擾他們。成為一個有趣的人,而不是令人討厭的人。至少每年主動上交一份一到兩頁的書面進度報告,他們會非常欣賞你的行為,還會對你留下好印象。

預先準備,努力避免個性沖突。如果你和你的導師不合,那么請盡早另謀出路。注意在最開始的的時候就要認真挑選你的導師,最重要的是,他們得對你的課題感興趣。

對于現有的不可靠的觀點,不必詳述那些復雜的東西。直接切入主題,并驗證一些重要環節中具有主要研究意義但未曾檢驗的假說,或者列出一個新研究提綱為新的研究方向奠定基礎。當然,也有其他的論文類型:

  1. 跟一些更富論文撰寫經驗的人共同發表論文。跟有共同研究興趣的教授套磁,如果他愿意,他會對你的論文發表有所幫助。作為回饋,給他署名為論文的主要合作者,他會對你心存感激,并會給你的論文提供許多好的修改建議。
  2. 別期望你的第一篇論文就能舉世震驚。許多杰出的科學家都是從很小的研究工作開始的。學術論文所報道的平均信息量可能比你想像的要少。先在一些不太出名的期刊上發表一到兩篇完整的論文,在這之后把目標定向為主流雜志。你將會迅速發現,不論雜志的名聲如何,所有雜志編委都會竭盡全力來保證所任雜志發表論文的質量,因為這正是他們的職責。
  3. 如果你的研究計劃已經足夠完美,那么可以把它以評論性的綜述論文來發表。如果論文發表了,你可能已經選擇了合適的研究領域,并可以對此繼續開展研究。
  4. 不要把你的論文寫成“教科書”一樣。可以把你的論文寫成一系列可以發表的稿件,然后盡早把它們投出去,因此在答辯前,至少論文中的一到兩章最好可以成為在刊文章。
  5. 購買一本William Strunk和E. P. White合著的Elementsof Style。在你準備開始撰寫第一篇論文之前,請仔細閱讀此書,然后每隔三四年至少再閱讀一遍。Robert Day的How to Write a Scientific Paper這本書也不錯。

不要小瞧說是論文

不考取碩士學位的唯一原因就是滿足。你覺得自己太優秀了,不需要做這種事情。碩士學位其實有很多的優勢。

如果你想要換所學校的話,這是一種最自然的方式了。你可以借此機會拓寬視野。另外,你對于問題構成的觀點在這個階段很可能會迅速發生變化。關于誰在什么地方做些什么研究會迅速擴展。如果你想要換大學的話,這也是最好的方式。如果你能讓人們對你的表現滿意,并提供出一份內容詳實的推薦信,這樣你就可以達到博士的大部分要求了。

你在比博士論文壓力小的研究當中獲得了更多的研究和寫作經驗,并逐漸使自己適應。在研究過程中,你知道了一個可解決問題的規模。獲得碩士學位的人通常會比較容易獲得博士學位。不要急于過早進入職場,你可能會準備不足,最好慢慢來,積累充分的專業背景,然后呈現出經驗更加豐富的面貌。

定期發表論文,但不要太多

出版的壓力損害了期刊的質量,也侵蝕了知識分子的生活質量。比起發表一長串很快被人遺忘的沒有什么影響力的文章,最好發表一些質量較高,能被廣泛閱讀的論文。你必須實際一點兒,要想獲得更高的學位,甚至獲得大學教授的職位,你要發表更多高質量的論文。在某種意義上來說,如果你的文章是真正高質量的文章,這對于你自己和你所研究的領域都會幫助很大。

(本文選自Stephen C. Stearns的《Some Modest Advice for Graduate Students》。)

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